From one war to the other: the impact of the First World War on the Second World War

Gerhard Hirschfeld1 SUN Mingli2

(1.University of Stuttgart, Germany)
(2.English Department, College of Foreign Languages of Jilin University)

【Abstract】This paper begins by establishing some “common ground” regarding the nature of the First World War and the Second World War. Both were mass industrialized warfare characterized by a common and lasting experience of excessive and uncontrolled violence, death, and destruction. Both witnessed not only an increase in military means and methods of warfare that included new and powerful technology and weapons, but also a general expansion, or perhaps transgression (Entgrenzung), of the war into all areas of human life. In these two world wars, the concept of expansion or aggression was extended beyond the definition of “total war.” The understanding of the Second World War is definitely improper if the German memory and interpretation of the war are ignored. German society in 1930 s witnessed a certain alienation of the First World War. That is to say, it gradually lost its dominant position in people’s memory. This process was enhanced by the experience of the following war with hecatombs of lives, fragmented files, and an enormous scale of destruction. The even greater number of victims, especially among the civilian population, a radical transgression of massive violence reaching its apogee with the murder of six million European Jews, made the First World War appear to be a mere prologue to the cataclysm of the Second World War.

【Keywords】 The First World War; The Second World War; Total War; Treaty of Versailles;

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    References

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ISSN:1003-7411

CN: 22-1180/C

Vol 26, No. 01, Pages 33-40+127

January 2017

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